Qué es el cáliz

Qué es el cáliz

¿cuál es la función del cáliz en la flor?

Cuando una angiosperma, o planta con flor, está en su fase de capullo, sus pétalos están cubiertos por sépalos. Estas estructuras protectoras, normalmente verdes, son similares a las hojas, aunque suelen ser más gruesas, y mantienen a salvo el delicado capullo y sus partes interiores mientras florece. En botánica, un grupo de estos sépalos se denomina cáliz.

Los sépalos permanecen en su lugar cuando el capullo florece y sirven para proteger el ovario, los pétalos y otras partes. Una vez que la flor ha florecido, el cáliz se encuentra en la base de la flor, debajo de los pétalos. En algunas plantas, como los tulipanes, el cáliz no es verde, sino de un color similar al de los propios pétalos. En este caso, el término sépalo se sustituye por tepal. Este término también puede utilizarse para las plantas que tienen sépalos de colores y no tienen pétalos.

Junto con la corola, o el grupo de pétalos de la planta, el cáliz forma el perianto. En una flor normal, esta envoltura exterior adopta la forma de dos verticilos, con los pétalos formando el verticilo interior, y los sépalos formando el verticilo exterior. En este caso, los pétalos y los sépalos son iguales en número.

parte de la flor del cáliz

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Diagrama que muestra las partes de una flor madura. En este ejemplo el perianto está separado en cáliz (sépalos) y corola (pétalos) Flor tetrámera de Ludwigia octovalvis mostrando pétalos y sépalos.

El conjunto de los sépalos se denomina cáliz (plural cálices),[7] el verticilo más externo de las partes que forman una flor. La palabra cáliz se adoptó del latín calyx,[8] que no debe confundirse con calix ‘copa, vaso’.[9] Cáliz deriva del griego κάλυξ kalyx ‘yema, cáliz, cáscara, envoltura’ (cf. sánscrito kalika ‘capullo’),[10] mientras que calix deriva del griego κύλιξ kylix ‘copa, cáliz’, y las palabras se han utilizado indistintamente en el latín botánico.[11]

Después de la floración, la mayoría de las plantas ya no utilizan el cáliz, que se marchita o se vuelve vestigial. Algunas plantas conservan un cáliz espinoso, ya sea seco o vivo, como protección para el fruto o las semillas. Algunos ejemplos son las especies de Acaena, algunas solanáceas (por ejemplo, el tomatillo, Physalis philadelphica) y el caltro de agua, Trapa natans. En algunas especies, el cáliz no sólo persiste después de la floración, sino que, en lugar de marchitarse, comienza a crecer hasta formar un recinto en forma de vejiga alrededor del fruto. Esto es una protección eficaz contra algunos tipos de pájaros e insectos, por ejemplo en Hibiscus trionum y la grosella espinosa. En otras especies, el cáliz se convierte en un fruto accesorio.

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hibiscus

Las flores están compuestas por conjuntos de hojas muy modificadas y dispuestas en verticilos. El verticilo más externo de una flor se llama cáliz y está compuesto por sépalos. En el interior del cáliz se encuentra la corola, compuesta por pétalos. Los sépalos suelen ser más pequeños y menos coloridos que los pétalos, pero esta regla general puede ser engañosa. Por ejemplo, los lirios suelen tener sépalos y pétalos idénticos. La única manera de distinguirlos es por su ubicación: ¿Qué verticilo está en el exterior?

El cáliz y la corola se denominan conjuntamente perianto (peri- significa alrededor, anth- significa flor). En el interior del perianto se encuentra el androecio (casa del hombre), un verticilo compuesto por estambres. Cada estambre tiene un largo filamento que sostiene los sacos de polen llamados anteras. Dentro del androecio se encuentra el gineceo (casa de la mujer), que está compuesto por carpelos. Cada carpelo tiene un ovario en la base donde se alojan los óvulos. El estilo sale del ovario y está rematado por el estigma. Los granos de polen se posan en el estigma y deben recorrer un tubo por el estilo para alcanzar el óvulo y completar la fecundación.

óvulo

Situado en el corazón del Real Jardín Botánico de Sídney, el cáliz se define como “los sépalos de una flor, que suelen formar un verticilo que encierra a los pétalos y que forma una capa protectora alrededor del capullo de la flor”.

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