Primera ciudad de la historia

Primera ciudad de la historia

Cartago

Uruk fue una antigua ciudad de Sumeria y posteriormente de Babilonia. En su momento fue la ciudad más importante de la antigua Mesopotamia. Estaba situada en la región sur de Sumer (la actual Warka, en Irak), al noreste del río Éufrates.

Miles de tablillas de arcilla desenterradas en las ruinas de lo que fue la gran ciudad de Uruk demuestran que era un centro religioso y científico. Fue aquí, según la revista Archaeology, donde se escribieron los textos más antiguos del mundo.

El sistema de escritura conocido como cuniforme, una serie de símbolos en forma de cuña presionados en arcilla húmeda con cañas, fue desarrollado alrededor del 3200 a.C. por los escribas sumerios de Uruk.  La combinación de formas representaba diferentes sonidos, por lo que el sistema podía ser adoptado por escribas que hablaban diferentes lenguas. La escritura fue utilizada por múltiples culturas durante unos 3.000 años.

Uruk también es conocida como la ciudad de Gilgamesh. El rey héroe mitológico sumerio se hizo famoso en el mundo moderno con el descubrimiento de una colección de historias -conocida como la «Epopeya de Gilgamesh»- en 1853. El arqueólogo Hormuzd Rassam descubrió las 12 tablillas cuneiformes en las que estaban escritas las historias en el lugar donde se encontraba la Biblioteca Real de Ashurbanipal.

Atenas

Las primeras ciudades se desarrollaron en varias regiones, desde Mesopotamia hasta Asia y América. Las primeras ciudades se fundaron en Mesopotamia después de la revolución neolítica, hacia el año 7500 a.C. Entre las ciudades mesopotámicas se encuentran Eridu, Uruk y Ur. Las primeras ciudades también surgieron en el Valle del Indo y en la antigua China. Entre las primeras ciudades del Viejo Mundo, una de las más grandes fue Mohenjo-daro, situada en el Valle del Indo (actual Pakistán); existió desde aproximadamente el 2600 a.C., y tenía una población de 50.000 habitantes o más. En la América antigua, las primeras ciudades se construyeron en los Andes y en Mesoamérica, y florecieron entre el siglo XXX a.C. y el XVIII a.C.

Las ciudades antiguas destacaban por su diversidad geográfica, así como por su diversidad de formas y funciones. Las teorías que intentan explicar el urbanismo antiguo por un único factor, como el beneficio económico, no logran captar la gama de variaciones documentadas por los arqueólogos. Las excavaciones en los primeros yacimientos urbanos demuestran que algunas ciudades eran capitales políticas poco pobladas, otras eran centros comerciales y otras tenían un enfoque principalmente religioso. Algunas ciudades tenían una gran densidad de población, mientras que otras desarrollaban actividades urbanas en el ámbito de la política o la religión sin tener grandes poblaciones asociadas. Algunas ciudades antiguas se convirtieron en poderosas capitales y centros de comercio e industria, situadas en el centro de imperios antiguos en expansión. Algunos ejemplos son Alejandría y Antioquía de la civilización helenística, Cartago y la antigua Roma y su sucesora oriental, Co

El asentamiento más antiguo del mundo

Los pueblos y las ciudades tienen una larga historia, aunque las opiniones sobre qué asentamientos antiguos son verdaderamente ciudades varían. Los beneficios de los asentamientos densos incluían la reducción de los costes de transporte, el intercambio de ideas, el uso compartido de los recursos naturales, los grandes mercados locales y, en algunos casos, las comodidades como el agua corriente y el alcantarillado. Los posibles costes incluirían un mayor índice de delincuencia, mayores tasas de mortalidad, mayor coste de la vida, peor contaminación, tráfico y altos tiempos de desplazamiento. Las ciudades crecen cuando los beneficios de la proximidad entre personas y empresas son mayores que el coste.

No hay pruebas suficientes para afirmar qué condiciones dieron lugar a las primeras ciudades. Algunos teóricos han especulado sobre lo que consideran condiciones previas adecuadas y mecanismos básicos que podrían haber sido fuerzas motrices importantes.

La opinión convencional sostiene que las ciudades se formaron por primera vez después de la revolución neolítica. La revolución neolítica trajo consigo la agricultura, que posibilitó una mayor densidad de población humana, lo que favoreció el desarrollo de las ciudades[1] No está claro si los inmigrantes agricultores sustituyeron a los recolectores o si éstos empezaron a cultivar. El aumento de la producción de alimentos por unidad de tierra favoreció una mayor densidad de población y más actividades urbanas. En su libro Ciudades y desarrollo económico, Paul Bairoch recoge esta postura en su argumento de que la actividad agrícola parece necesaria antes de que puedan formarse verdaderas ciudades[2].

Damasco

Lo que vemos en este increíble yacimiento es una gran ciudad (más de 10.000 personas en su apogeo) en la que se reunieron los humanos, y vemos no sólo las aplicaciones prácticas de cómo se formaron las casas, sino también cómo se formaron las raíces del arte, la religión y la cultura a medida que nuestra especie se acostumbró a un estilo de vida sedentario y asentado.

La ciudad parece haber sido realmente residencial, sin que se hayan descubierto edificios públicos hasta la fecha. La población fluctuó probablemente entre 5.000 y 7.000 personas, alcanzando un máximo de unos 10.000 posiblemente. Las casas de adobe se agrupan muy cerca unas de otras, y es probable que los vecinos comerciaran entre sí, se casaran, se enemistaran, ayudaran y comieran juntos, de forma muy parecida a como lo hacemos en las sociedades modernas.

No había calles ni caminos que conectaran las casas, sino que estaban muy cerca unas de otras formando un laberinto en forma de panal, con agujeros en los techos o puertas a las que se podía llegar por una escalera para entrar. Se podía caminar por los tejados entre las casas, lo que significaba que funcionaban como prácticas calles y también como fuente de ventilación a lo largo de los tejados abiertos de las casas.

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