Mito de la caverna dibujo

Mito de la caverna dibujo

Ejemplos de arte rupestre

En 1993, un profesor de la Universidad de Fordham llamado Edward Wachtel visitó varias cuevas famosas del sur de Francia, como Lascaux, Font-de-Gaume, Les Combarelles y La Mouthe. Su propósito: estudiar el arte rupestre que justamente ha hecho famosas estas cuevas. A Wachtel le extrañó lo que denominó «líneas de espagueti» en los dibujos, que los oscurecían parcialmente. También había imágenes de, por ejemplo, un íbice con dos cabezas, un mamífero con tres troncos o un dibujo de un toro superpuesto al de un ciervo.

Su guía para la visita a La Mouthe era un agricultor de la zona, y como en esta cueva no había luz eléctrica, el agricultor llevó una linterna de gas. Cuando el agricultor hizo girar la linterna dentro de la cueva, los esquemas de color cambiaron y las líneas grabadas parecieron animarse. «De repente, la cabeza de una de las criaturas se distinguía claramente», recuerda Wachtel. «Vivió un segundo, y luego se desvaneció mientras aparecía otra».  En cuanto a esas misteriosas líneas de espaguetis, «se convertían en un bosque o un zarzal que ocultaba y luego revelaba los animales que había dentro».

Cueva de chauvet

Los autores desean dar las gracias a R. White, R Bourrillon y a los organizadores de la conferencia de la Universidad de Nueva York; y expresan su gratitud a C. Heckel y R. White por su ayuda en la traducción y publicación de este artículo.

1Descubierta en 1994, la cueva de Chauvet-Pont d’Arc es una cavidad de dimensiones considerables y topografía compleja. Además de los restos de osos de la cueva (huesos, huellas, marcas de garras, madrigueras) y de los restos arqueológicos del suelo de la cueva (fogones, restos de carbón vegetal, huellas humanas), la caverna alberga más de 420 representaciones de animales y motivos gráficos y símbolos (Clottes, 2001) (figura 1).

4La segunda y más reciente fase de visitas humanas a la cueva se remonta al Gravetense (entre 29000 y 33000 cal BP) y se evidencia por las fechas derivadas de las marcas de antorchas y los fragmentos de carbón, pero no, hasta la fecha, de ninguno de los dibujos (Clottes et al., 1995; Le Guillou, 2005; Cuzange et al., 2007).

6Las pinturas en rojo y las imágenes grabadas y trazadas con el dedo, por ejemplo, no pueden datarse directamente. En la entrada de la Galerie des Mégaceros, a la izquierda, hay un panel que presenta una cronología relativa de composición en cinco etapas, en la que un mamut trazado a dedo en la pared está pintado sobre dos rinocerontes lanudos en negro con características estilísticas propias de la fase auriñaciense (Feruglio, Baffier, 2005) (figura 3).

Lascaux

En la sala 67 del Museo del Prado de Madrid, el cuadro Saturno de Francisco Goya cautiva al espectador con una escena de abominación. El cuadro representa el mito griego de Cronos (Saturno en la versión romana), que se comía a sus hijos por miedo a ser derrocado por ellos. Los críticos han interpretado la representación de Goya -el dios caníbal se muestra con los ojos muy abiertos, con aparente horror, vergüenza y locura mientras devora a su hijo- como una alegoría de los estragos de la guerra, la decadencia de la sociedad española y el estado psicológico decadente del artista. Es una de las grandes obras de arte narrativas de todos los tiempos. Son muy pocos los que logran tal dominio de la narración visual, por supuesto, pero incluso en sus formas menores, esta expresión creativa es especial: sólo nuestra especie, el Homo sapiens, es conocida por inventar historias de ficción y transmitirlas a través de imágenes representativas.

Los arqueólogos han buscado afanosamente los orígenes de nuestro distintivo comportamiento artístico. Durante mucho tiempo, los ejemplos más antiguos de arte figurativo (en contraposición a las marcas abstractas) y las representaciones de criaturas ficticias procedían de yacimientos europeos datados hace menos de 40.000 años. Pero en los últimos años los investigadores han descubierto ejemplos más antiguos de arte figurativo en el sudeste asiático. Ahora, los arqueólogos que trabajan en la isla de Sulawesi (Indonesia) han encontrado el arte figurativo más antiguo hasta la fecha. En un artículo publicado en diciembre en Nature, Maxime Aubert, Adhi Agus Oktaviana y Adam Brumm, todos ellos de la Universidad de Griffith (Australia), y sus colegas informan de que el arte -una pintura rupestre- parece mostrar varias figuras humanas fantásticas cazando animales de la vida real. Si están en lo cierto, el hallazgo podría constituir también el registro pictórico más antiguo del mundo de la narración y el pensamiento sobrenatural.

Cueva de las manos

El arte rupestre, también llamado arte parietal o pinturas rupestres, es un término general que se refiere a la decoración de las paredes de abrigos rocosos y cuevas en todo el mundo. Los yacimientos más conocidos se encuentran en la Europa del Paleolítico Superior. Allí se utilizaron pinturas policromas (multicolores) hechas con carbón y ocre, y otros pigmentos naturales, para ilustrar animales extintos, seres humanos y formas geométricas hace unos 20.000-30.000 años.

La finalidad del arte rupestre, sobre todo del Paleolítico Superior, es muy discutida. El arte rupestre se asocia más a menudo con el trabajo de los chamanes -especialistas religiosos- que pueden haber pintado las paredes en recuerdo de viajes de caza pasados o en apoyo de los futuros. El arte rupestre se consideró en su día una prueba de una «explosión creativa», cuando las mentes de los antiguos humanos se desarrollaron plenamente. Hoy en día, los estudiosos creen que el progreso humano hacia la modernidad del comportamiento comenzó en África y se desarrolló mucho más lentamente.

El arte rupestre más antiguo hasta la fecha procede de la cueva de El Castillo, en España. Allí, una colección de huellas de manos y dibujos de animales decoraba el techo de una cueva hace unos 40.000 años. Otra cueva temprana es la de Abri Castanet, en Francia, hace unos 37.000 años; de nuevo, su arte se limita a huellas de manos y dibujos de animales.

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