Lectura para aprender a leer

Lectura para aprender a leer

proust y el calamar

Aprender a leer consiste en desarrollar habilidades en dos áreas fundamentales: (1) Leer cada palabra de los textos con precisión y fluidez y (2) Comprender el significado de los textos que se leen. Esto se conoce como la visión simple de la lectura.

Para leer palabras con precisión y fluidez, los alumnos necesitan estrategias para leer palabras que nunca han visto antes en forma impresa, así como palabras que han encontrado previamente. Para comprender el significado de los textos, los alumnos deben tener suficientes habilidades de comprensión del lenguaje. Por ejemplo, si un texto dice «el perrito ladró al gato grande», un lector competente debe ser capaz de leer cada palabra con precisión y también saber qué significan las palabras en esta frase concreta.

El aprendizaje de estas habilidades no se produce de forma natural. Tanto la lectura precisa de palabras como la comprensión de textos requieren una instrucción cuidadosa y sistemática. Y, una vez que la enseñanza formal de la lectura comienza en la escuela, la instrucción en ambas áreas debe producirse a diario.

Leer palabras con precisión y con mayor fluidez ayuda a preparar el terreno para entender el significado del texto. Leer «cavar» por «perro» o «hornear» por «ladrar», o no tener idea de cómo leer o decodificar con precisión estas palabras, dificulta la comprensión.

cómo aprenden los niños a leer

Aprender a leer para leer para aprender. Suena pegadizo, ¿verdad? Cualquier persona relacionada con la educación, incluidos la mayoría de los padres, está familiarizada con este término y concepto. Pero, ¿es una realidad o un mito? La premisa fundamental de Aprender a leer para leer para aprender es que el «aprendizaje de la lectura» se produce durante los primeros años de la educación del niño -típicamente desde el jardín de infancia hasta el tercer grado- y consiste principalmente en la decodificación y memorización de palabras básicas. El enfoque es la conciencia fonémica y la fonética. Los niños aprenden que las letras producen sonidos y cómo encajar esos sonidos para que d-o-g se convierta en «perro». Siguen avanzando en esta etapa hasta que alcanzan la «fluidez», momento en el que están preparados para abordar textos cada vez más difíciles y empezar a «Leer para aprender».

La parte de la ecuación de «leer para aprender» comienza alrededor del cuarto grado, donde la atención se centra en la lectura de información y comprensión. Aquí es donde la cosa se complica un poco. Una vez más, la premisa es que antes de que un niño pueda comprender lo que lee, tiene que ser un lector algo competente. Este concepto y esta forma de pensar siguen influyendo en los sistemas de enseñanza y aprendizaje de la lectura en las aulas de todo el mundo. Pero, ¿debe la lectura informativa y comprensiva esperar hasta el cuarto grado? ¿Los niños hacen la transición de «aprender a leer» a «leer para aprender» tan fácilmente? Nuevos estudios dicen que «probablemente no».

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Un alumno de una escuela primaria de Mississippi lee un libro en clase. Las investigaciones demuestran que los niños pequeños necesitan una enseñanza fonética explícita y sistemática para aprender a leer con fluidez. Crédito: Terrell Clark para The Hechinger Report

Enseñar a los niños a leer no es fácil; los educadores suelen tener una opinión muy firme sobre cuál es la forma «correcta» de enseñar esta habilidad esencial. Aunque los enfoques de los profesores pueden diferir, la investigación es bastante clara sobre la mejor manera de ayudar a los niños a aprender a leer. Esto es lo que los padres deberían buscar en el aula de sus hijos.

Las investigaciones demuestran que los niños aprenden a leer cuando son capaces de identificar letras o combinaciones de letras y relacionarlas con los sonidos. Hay más cosas, por supuesto, como atribuir significado a las palabras y frases, pero la conciencia fonémica (entender los sonidos de las palabras habladas) y la comprensión de la fonética (saber que las letras impresas se corresponden con los sonidos) son los primeros pasos más básicos para convertirse en lector.

Si los niños no dominan la fonética, es más probable que tengan dificultades para leer. Por eso los investigadores afirman que es importante una enseñanza explícita y sistemática de la fonética: los profesores deben guiar a los alumnos paso a paso a través de una secuencia específica de letras y sonidos. Los niños que aprenden a descifrar las palabras pueden aplicar esa habilidad a palabras más complejas y, finalmente, leer con fluidez. Algunos niños pueden no necesitar mucha ayuda con la fonética, sobre todo a medida que crecen, pero los expertos afirman que la enseñanza de la fonética puede ser esencial para los niños pequeños y los lectores con dificultades. «No sabemos cuánta fonética necesita cada niño», afirma Anders Rasmussen, director de la escuela primaria Wood Road de Ballston Spa (Nueva York), que recientemente dirigió la transformación del programa de lectura de su escuela hacia un enfoque estructurado y basado en la investigación. «Pero sabemos que ningún niño sale perjudicado por recibir demasiada cantidad».

el arte de aprender: una j…

Cada profesor de primaria es un maestro de lectura y es esencial para ayudar a cada niño en su viaje hacia la lectura. Si proporcionamos los recursos necesarios para satisfacer las necesidades de alfabetización de nuestros alumnos desde la etapa preescolar, los estudiantes y los profesores se sentirán seguros y competentes a la hora de enseñar y aprender a leer.

La motivación es la clave para fomentar el amor por la alfabetización en los niños. Uno de los mejores recursos que he encontrado para crear motivación es una estantería llena de libros que coincidan con el nivel de interés y de lectura de los alumnos. Deben estar rodeados de títulos que reflejen su vida y la de sus compañeros. Cuando los alumnos encuentran títulos con personajes que se parecen a ellos y familias que se parecen a las suyas o a las de sus vecinos, su nivel de interés aumenta. Hacer estas conexiones también aumenta la comprensión de los alumnos.

Los alumnos deben disponer de libros que representen todos los géneros para que puedan determinar qué es lo que más les gusta leer. A menos que un niño tenga la oportunidad de leer poesía, misterios, ficción histórica, biografías, autobiografías y ciencia ficción, es posible que no conozca todos los tipos de historias que se crean para los lectores de todas las edades. La elección del libro por parte del alumno es el primer paso para que los niños se enganchen a la lectura. Cuando los alumnos se apropian de su lectura, empiezan a florecer los lectores independientes de éxito.

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