Enfermedad por comer carne humana

Enfermedad por comer carne humana

Agente infeccioso de los priones

Sabemos que somos definitivamente carne roja, gracias a la mioglobina de nuestros músculos. Su propósito (en los músculos vivos) es ayudar a transportar el oxígeno. En la carne muerta, se encuentra sobre todo en ese charco rojo del fondo de la bandeja de espuma de poliestireno (sí, esa cosa no es realmente sangre).

En 1972, un avión que transportaba a un equipo de rugby uruguayo se estrelló en la cordillera de los Andes. De los 45 pasajeros y la tripulación, sólo 16 sobrevivieron. Cuando se agotaron las raciones de supervivencia, fue necesario comer los cuerpos de los muertos, que se habían conservado a temperaturas bajo cero.

Las EET en humanos se observaron por primera vez en Papúa Nueva Guinea, cuando miembros de la tribu Fore murieron tras consumir a sus seres queridos en ritos funerarios caníbales. Su enfermedad, llamada kuru, comenzó con inestabilidad y temblores, y luego progresó a inestabilidad emocional, incontinencia, falta de respuesta, úlceras y, finalmente, la muerte.

El kuru se observaba con mayor frecuencia en mujeres y niños, ya que tradicionalmente comían el cerebro de los muertos. El cerebro tiene una concentración mucho mayor de priones que otros órganos, pero todas las demás partes del cuerpo (incluida la sangre) podían contenerlos.

Enfermedad de creutzfeldt-jakob

El kuru es un trastorno neurodegenerativo raro, incurable y mortal que antiguamente era común entre el pueblo Fore de Papúa Nueva Guinea. El kuru es una forma de encefalopatía espongiforme transmisible (EET) causada por la transmisión de proteínas anormalmente plegadas (priones), que provoca síntomas como temblores y pérdida de coordinación por neurodegeneración.

La epidemia comenzó probablemente cuando un aldeano desarrolló la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob de forma esporádica y murió. Cuando los aldeanos se comieron el cerebro, contrajeron la enfermedad y ésta se propagó a otros aldeanos que comieron sus cerebros infectados[5].

Aunque los habitantes de Fore dejaron de consumir carne humana a principios de la década de 1960, cuando se especuló por primera vez con la posibilidad de que se transmitiera a través del endocanibalismo, la enfermedad perduró debido al largo periodo de incubación del kuru, que oscila entre 10 y más de 50 años[6]. La epidemia finalmente disminuyó bruscamente después de medio siglo, pasando de 200 muertes al año en 1957 a ninguna desde al menos 2010, y las fuentes no se ponen de acuerdo sobre si la última víctima conocida del kuru murió en 2005 o en 2009[7][8][9][10].

Wikipedia

El kuru es un tipo de encefalopatía espongiforme transmisible (EET) causada por priones que se encuentran en los seres humanos.[7] Las enfermedades priónicas humanas se presentan en formas esporádicas, genéticas e infecciosas. El kuru fue la primera enfermedad priónica humana infecciosa que se descubrió[8]. Se propagó a través del pueblo Fore de Papúa Nueva Guinea, entre quienes los familiares consumían los cuerpos de los difuntos para devolver la «fuerza vital» del fallecido a la aldea[9]. El kuru era de 8 a 9 veces más frecuente en mujeres y niños que en hombres en su momento álgido porque, mientras los hombres de la aldea se llevaban los cortes elegidos, las mujeres y los niños se comían el resto del cuerpo, incluido el cerebro, donde se concentraban especialmente las partículas priónicas. [10] Las investigaciones históricas sugieren que la epidemia de kuru puede haberse originado en torno a 1900 a partir de un único individuo que vivía en el límite del territorio de Fore, y que se cree que desarrolló espontáneamente alguna forma de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, una enfermedad priónica relacionada. La historia oral cuenta que el canibalismo comenzó en el seno de los Fore a finales del siglo XIX. Investigaciones recientes del University College de Londres han identificado un gen que protege contra las enfermedades priónicas, mediante el estudio de los Fore[11].

Tratamiento de la enfermedad de kuru

La mayoría de la gente no asocia el canibalismo con la Unión Soviética. Pero como describe Timothy Snyder en su libro Bloodlands, la hambruna impuesta por Stalin en Ucrania en 1933 fue tan grave que el canibalismo se convirtió en algo sorprendentemente frecuente. El Estado tuvo que crear una brigada contra el canibalismo, y cientos de personas fueron acusadas de comerse a sus vecinos o, en algunos casos, a sus familiares. (Ron Rosenbaum comparte muchos de los espantosos detalles en una reseña del libro para Slate).

El espeluznante episodio hace vívidas las privaciones de la primera época soviética. El hecho de que muchos estadounidenses nunca hayan oído hablar de él ilustra otro hecho sobre el canibalismo: es algo en lo que nadie quiere pensar. Está relegado al asco, al voyeurismo sensacionalista y a las bromas pesadas, y todo ello contribuye a la ignorancia general del tema.

Sin embargo, los historiadores y antropólogos han intentado estudiar la historia y la ciencia del canibalismo a lo largo de los años: por qué ocurre, cuándo se produce y a quién afecta. Pone a prueba los últimos límites del relativismo cultural, la salud y el ritual. Aunque esta lista no es en absoluto exhaustiva, cataloga algunas de las cosas insólitas sobre el canibalismo que quizá se haya perdido.

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