El dinero da la felicidad

El dinero da la felicidad

El dinero no puede comprar la felicidad

En un estudio reciente, más de 1.000 estudiantes que se graduaban en la Universidad de Columbia Británica completaron una evaluación que medía si tienden a valorar el tiempo sobre el dinero o el dinero sobre el tiempo. La mayoría de los estudiantes afirmaron dar prioridad al tiempo, pero no por mucho. Casi el 40% dijo dar prioridad al dinero.

Para averiguar la correlación entre esta elección y su bienestar cognitivo y emocional, se midió el nivel de felicidad de los estudiantes antes de su graduación y un año después. Entre otras medidas, se les pidió que informaran sobre su satisfacción vital respondiendo a la pregunta: «Tomando todas las cosas en cuenta, ¿cuán feliz diría que es?» en una escala de 0 a 10, donde 0 = nada y 10 = extremadamente.

Los investigadores descubrieron que los estudiantes que priorizaban el dinero acababan siendo menos felices un año después de la graduación, en comparación con sus compañeros que eligieron priorizar el tiempo. Los resultados se mantuvieron incluso después de controlar su felicidad antes de la graduación y de tener en cuenta sus distintos orígenes socioeconómicos.

Investigación sobre la relación entre el dinero y la felicidad

Aunque el viejo adagio dice que el dinero no puede comprar la felicidad, varios estudios han determinado que cuanto más aumentan los ingresos, más se es feliz, hasta 75.000 dólares al año. Después de alcanzar ese umbral, más ingresos no marcan la diferencia.

Como los datos de la encuesta abarcaron cinco décadas, desde 1972 hasta 2016, también pudimos ver si el vínculo entre el dinero y la felicidad cambiaba con los años. Ahí es donde las cosas se pusieron interesantes: Hoy en día, el dinero y la felicidad están más fuertemente relacionados que en el pasado. Parece que el dinero compra más felicidad que antes.

Entre los estadounidenses blancos de la década de 1970, los adultos con y sin un título universitario tenían la misma probabilidad de decir que eran «muy felices», alrededor del 40%. Pero en la década de 2010, había una brecha educativa en la felicidad: Sólo el 29% de los que no tenían un título se declaraban muy felices, frente al 40% de los que sí lo tenían. Lo mismo ocurría con los ingresos: La diferencia en la felicidad por nivel de ingresos creció constantemente desde la década de 1970 hasta la de 2010.

La felicidad de los estadounidenses de raza negra con más educación e ingresos aumentó desde la década de 1970 hasta la de 2010, mientras que la felicidad de aquellos con menos educación e ingresos se mantuvo estable. Por lo tanto, la pequeña brecha de felicidad por nivel de ingresos en la década de 1970 se convirtió en una brecha mayor en la década de 2010 para los estadounidenses de raza negra.

El dinero puede comprar puntos de felicidad

Los Beatles cantaban que el dinero no puede comprar el amor y, desde un artículo de 2010, la gente se ha tranquilizado un poco con la investigación que mostraba que, a partir de ciertos ingresos, la felicidad de las personas se estancaba, independientemente de lo que ganaran.

Sin embargo, una nueva investigación refuta este hecho y ofrece la opinión de que la felicidad sigue aumentando a medida que aumentan los salarios. Tal vez el dinero no pueda comprar el amor entonces, pero podría seguir comprando la felicidad para los más adinerados.

En 2010, el psicólogo Daniel Kahneman y el economista Angus Deaton (ambos galardonados con el premio Nobel de Economía) llevaron a cabo una investigación para comprobar si el dinero influía en dos aspectos de la vida emocional de las personas. En primer lugar, la calidad de la vida cotidiana, la alegría, el estrés, la tristeza, la ira y el afecto que hacen que la vida de uno sea agradable o desagradable. Y en segundo lugar, la evaluación de la vida: los pensamientos que la gente tiene cuando piensa en su vida.

El estudio descubrió que el dinero sí tiene un impacto en la evaluación de la vida de las personas cuando piensan en ella; que las personas con más dinero se sienten mejor sobre sus vidas. Sin embargo, el bienestar emocional aumentó con los ingresos, como se esperaba también, pero sólo hasta un salario anual de 75.000 dólares (90.000 dólares en dinero de hoy). Más allá de eso, la gente no era más feliz con salarios más altos. El estudio seminal concluyó que mientras «los bajos ingresos se asocian tanto a una baja evaluación de la vida como a un bajo bienestar emocional», irónicamente, «los altos ingresos compran satisfacción vital pero no felicidad».

Por qué el dinero no puede comprar la felicidad

Todos estamos familiarizados con la idea de que el dinero no puede comprar la felicidad. Sin embargo, la realidad es que todos gastamos dinero y para la mayoría de nosotros es un recurso limitado. ¿Cómo podemos gastar el dinero que tanto nos cuesta ganar de forma que maximice nuestra felicidad? La investigación psicológica ofrece algunas ideas útiles sobre las conexiones entre el dinero y la felicidad que hay que tener en cuenta antes de hacer la próxima compra.

Así que, antes de sacar la cartera o hacer un pedido por Internet, piense si esa compra le hará realmente feliz. Si va a poner en peligro sus necesidades básicas, piénselo dos veces. Si tienes algo de dinero disponible, considera la posibilidad de planear un viaje o tomar una clase para aprender una nueva habilidad. Por último, en esta época de regalos, sepa que si gasta su dinero en otros o lo dona a buenas causas, puede sentirse mejor que si lo gasta en sí mismo.

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