Consecuencias de la contaminacion del aire

Consecuencias de la contaminacion del aire

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La contaminación atmosférica se refiere a la liberación de contaminantes en el aire, contaminantes que son perjudiciales para la salud humana y el planeta en su conjunto. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año la contaminación atmosférica es responsable de casi siete millones de muertes en todo el mundo. En la actualidad, nueve de cada diez seres humanos respiran un aire que supera los límites orientativos de contaminantes establecidos por la OMS, y los que más sufren son los que viven en países de ingresos bajos y medios. En Estados Unidos, la Ley de Aire Limpio, establecida en 1970, autoriza a la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) a salvaguardar la salud pública regulando las emisiones de estos contaminantes atmosféricos nocivos.

Los efectos de la contaminación atmosférica en el cuerpo humano varían en función del tipo de contaminante y de la duración y el nivel de exposición, así como de otros factores, como los riesgos individuales para la salud de una persona y los impactos acumulados de múltiples contaminantes o factores de estrés.

“Cuanto menos gasolina quememos, mejor estaremos haciendo para reducir la contaminación del aire y los efectos nocivos del cambio climático”, dice Walke. “Elige bien el transporte. Cuando puedas, camina, monta en bicicleta o coge el transporte público. Para conducir, elige un coche que haga más kilómetros por galón de gasolina, o elige un coche eléctrico”. También puedes investigar las opciones de tu proveedor de energía: tal vez puedas solicitar que tu electricidad sea suministrada por energía eólica o solar. Comprar los alimentos en la localidad reduce los combustibles fósiles que se queman al transportar los alimentos por camión o por avión desde el otro lado del país. Y lo que es más importante: “Apoya a los líderes que presionan por un aire y un agua limpios y por medidas responsables contra el cambio climático”, dice Walke.

consecuencias de la contaminación del agua

La contaminación atmosférica es actualmente el mayor riesgo medioambiental de muerte prematura, responsable de más de 6 millones de muertes prematuras al año por infartos de miocardio, accidentes cerebrovasculares, diabetes y enfermedades respiratorias. Eso es más que las muertes por sida, tuberculosis y malaria juntas.

Los niños, los ancianos, las personas con enfermedades existentes y las comunidades minoritarias y de bajos ingresos son especialmente vulnerables a los resultados adversos para la salud y a las repercusiones económicas, como la pérdida de días de trabajo, de la exposición a la contaminación atmosférica.

Las investigaciones sugieren que la exposición prolongada a algunos contaminantes aumenta el riesgo de enfisema más que fumar un paquete de cigarrillos al día. Y estudios recientes demuestran que la contaminación atmosférica puede afectar a la salud mental, a la productividad de los trabajadores e incluso a los resultados bursátiles.

Para entender la mejor manera de desarrollar soluciones, es importante comprender mejor esta amenaza invisible. Lo que solemos considerar “contaminación atmosférica” es en realidad una mezcla de pequeñas partículas, entre las que se encuentran las siguientes.

Las partículas (PM) están formadas por pequeñas partículas en el aire como el polvo, el hollín y las gotas de líquido. La mayor parte de las PM en las zonas urbanas se forman directamente a partir de la quema de combustibles fósiles por parte de las centrales eléctricas, los automóviles, los equipos no de carretera y las instalaciones industriales. Otras fuentes son el polvo, las emisiones de diésel y la formación secundaria de partículas a partir de gases y vapores.

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La mayor parte de la creciente atención mundial a la contaminación atmosférica se centra en los efectos que el ozono, las partículas y otros contaminantes tienen sobre la salud humana. Esto es natural; las cifras que aparecen en los titulares son sorprendentes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que la contaminación del aire dentro y fuera de los hogares es responsable de unos 7 millones de muertes prematuras en todo el mundo. La mayoría de estas muertes -4,2 millones- están asociadas a la contaminación ambiental (exterior). Es uno de los principales factores de riesgo ambiental que afecta a las poblaciones urbanas y rurales de todo el mundo.

La creciente concienciación de la población sobre las consecuencias para la salud es alentadora, pero tenemos que ver el panorama general de lo que la contaminación atmosférica está haciendo a nuestro planeta y a nosotros mismos. Los costes sociales de la contaminación atmosférica -y los beneficios sociales de su reducción- van mucho más allá de la salud, e incluyen el clima, el agua, las energías renovables y la agricultura.

La mayoría de la gente sabe cuánta agua debe beber: ocho vasos al día, es decir, unos 2 litros. ¿Pero sabe cuánto aire respira? Un adulto medio inhala y exhala entre 7 y 8 litros de aire por minuto en reposo. Eso supone un mínimo de unos 11.000 litros de aire al día.

10 consecuencias de la contaminación atmosférica

La contaminación atmosférica es una de las principales causas de muerte prematura y enfermedad, y constituye el mayor riesgo medioambiental para la salud en Europa. Las últimas estimaciones de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) muestran que las partículas finas (PM2,5) siguen siendo las que más afectan a la salud.

La mayoría de los europeos viven en zonas, especialmente en las ciudades, donde la contaminación atmosférica puede alcanzar niveles elevados. La exposición a la contaminación atmosférica, tanto a corto como a largo plazo, puede provocar una amplia gama de enfermedades, como accidentes cerebrovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cánceres de tráquea, bronquios y pulmón, agravamiento del asma e infecciones respiratorias bajas.  La Organización Mundial de la Salud (OMS) aporta pruebas de la relación entre la exposición a la contaminación atmosférica y la diabetes de tipo 2, la obesidad, la inflamación sistémica, la enfermedad de Alzheimer y la demencia. El Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer ha clasificado la contaminación atmosférica, en particular las PM2,5, como una de las principales causas de cáncer. Una reciente revisión mundial ha descubierto que la exposición crónica puede afectar a todos los órganos del cuerpo, complicando y agravando las condiciones de salud existentes.

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