Como se nutren las neuronas

Como se nutren las neuronas

función de las neuronas

Este colorido cuadro podría ser una obra abstracta de arte moderno. Podría imaginársela colgada en un museo o galería de arte. En realidad, el cuadro ilustra la vida real más que una creación artística. Se trata de una micrografía de tejido nervioso humano. Las estructuras de color verde neón de la imagen son neuronas. La neurona es uno de los dos tipos básicos de células del sistema nervioso, el otro tipo es la célula glial.

Las neuronas, también llamadas células nerviosas, son células eléctricamente excitables que constituyen las principales unidades funcionales del sistema nervioso. Su función es transmitir los impulsos nerviosos. Son el único tipo de células humanas que pueden realizar esta función.

Las neuronas completamente diferenciadas, con todas sus estructuras especiales, no pueden dividirse y formar nuevas neuronas hijas. Hasta hace poco, los científicos pensaban que no se podían formar nuevas neuronas después del desarrollo prenatal del cerebro. En otras palabras, pensaban que las personas nacían con todas las neuronas cerebrales que tendrían, y que a medida que las neuronas murieran, no serían reemplazadas. Sin embargo, nuevas pruebas demuestran que se pueden formar neuronas adicionales en el cerebro, incluso en adultos, a partir de la división de células madre neurales indiferenciadas que se encuentran en todo el cerebro. La producción de nuevas neuronas se denomina neurogénesis. No se sabe hasta qué punto puede producirse, pero no es probable que sea muy grande en los seres humanos.

tipos de neuronas

El cerebro es un órgano que consume mucha energía. A pesar de que sólo representa el 2% del peso del cuerpo, el cerebro consume más del 20% de la energía diaria. Dado que el cerebro exige cantidades tan elevadas de energía, los alimentos que consumimos afectan en gran medida a la función cerebral, incluyendo todo, desde el aprendizaje y la memoria hasta las emociones.

Al igual que otras células del cuerpo, las del cerebro utilizan una forma de azúcar llamada glucosa para alimentar las actividades celulares. Esta energía procede de los alimentos que consumimos a diario y llega regularmente a las células cerebrales (llamadas neuronas) a través de la sangre.

Los estudios sugieren que la calidad de los alimentos consumidos a lo largo de la vida afecta a la estructura y el funcionamiento del cerebro. Por ejemplo, el consumo de ácidos grasos omega-3 presentes en el pescado proporciona material estructural para mantener las neuronas. Los estudios también sugieren que los ácidos grasos omega-3 son esenciales para la transmisión de información entre las células cerebrales. Por el contrario, se ha comprobado que los alimentos ricos en azúcares y grasas saturadas favorecen el estrés oxidativo, que provoca daños en las membranas celulares.

células gliales frente a neuronas

Las neuronas -también llamadas células nerviosas- son células eléctricamente excitables que constituyen las principales unidades funcionales del sistema nervioso. Su función es transmitir los impulsos nerviosos, y son el único tipo de células humanas que pueden llevar a cabo esta función.

Además de las neuronas, los tejidos nerviosos también están formados por la neuroglía, también llamada células gliales. La raíz de la palabra glial proviene de una palabra griega que significa «pegamento», lo que refleja ideas anteriores sobre el papel de la neuroglía en los tejidos nerviosos. Se pensaba que la neuroglía era poco más que un «pegamento» que mantenía unidas a las importantísimas neuronas, pero esto ya no es así. Ahora se sabe que desempeñan muchas funciones vitales en el sistema nervioso. Existen varios tipos de neuroglía, cada uno con una función diferente. En la figura 8.3.5 se pueden ver seis tipos de neuroglía.

En general, la neuroglía proporciona apoyo a las neuronas y les ayuda a realizar la función básica de los tejidos nerviosos, que es transmitir los impulsos nerviosos. Por ejemplo, los oligodendrocitos en el sistema nervioso central y las células de Schwann en el sistema nervioso periférico generan los lípidos que forman las vainas de mielina, que aumentan la velocidad de transmisión de los impulsos nerviosos. Las funciones de otras células de la neuroglía incluyen mantener las neuronas en su sitio, suministrar nutrientes a las neuronas, regular la reparación de las neuronas, destruir los patógenos, eliminar las neuronas muertas y dirigir los axones hacia sus objetivos. Es posible que la neuroglía también desempeñe un papel en la transmisión de los impulsos nerviosos, pero esto aún se está estudiando. A diferencia de las neuronas maduras, las células gliales maduras conservan la capacidad de dividirse mediante mitosis.

estructura de las neuronas

Las neuronas son las células conductoras del sistema nervioso. Una neurona típica consta de un cuerpo celular, que contiene el núcleo y el citoplasma circundante; varios procesos cortos que irradian (llamados dendritas); y un proceso largo (llamado axón), que termina en ramas en forma de ramita y puede tener ramificaciones que se proyectan a lo largo de su curso.

En muchos aspectos, el cuerpo celular es similar a otros tipos de células. Tiene un núcleo con al menos un nucléolo y contiene muchos de los orgánulos citoplasmáticos típicos. Sin embargo, carece de centríolos. Dado que los centríolos funcionan en la división celular, el hecho de que las neuronas carezcan de estos orgánulos es coherente con la naturaleza amitótica de la célula.

Las dendritas son extensiones en forma de hilo del citoplasma de una neurona que reciben señales de otras neuronas. Normalmente, como en las neuronas multipolares, las dendritas se ramifican en procesos en forma de árbol, pero en las neuronas unipolares y bipolares, las dendritas se parecen a los axones.

Las células gliales (neurogliales) no conducen los impulsos nerviosos, sino que apoyan, nutren y protegen a las neuronas. Las células gliales son mucho más numerosas que las neuronas y, a diferencia de éstas, tienen capacidad de mitosis.

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