Como evitar comer por ansiedad

Como evitar comer por ansiedad

Cómo dejar de comer emocionalmente para siempre

Hay mucha verdad detrás de la frase «comer por estrés». El estrés, las hormonas que desencadena y los efectos de los «alimentos reconfortantes» ricos en grasas y azúcares empujan a la gente a comer en exceso. Los investigadores han relacionado el aumento de peso con el estrés y, según una encuesta de la Asociación Americana de Psicología, aproximadamente una cuarta parte de los estadounidenses califican su nivel de estrés como 8 o más en una escala de 10 puntos.

A corto plazo, el estrés puede desactivar el apetito.  El sistema nervioso envía mensajes a las glándulas suprarrenales, situadas encima de los riñones, para que bombeen la hormona epinefrina (también conocida como adrenalina). La epinefrina ayuda a desencadenar la respuesta de lucha o huida del cuerpo, un estado fisiológico acelerado que suspende temporalmente la alimentación.

Pero si el estrés persiste, la cosa cambia. Las glándulas suprarrenales liberan otra hormona llamada cortisol, que aumenta el apetito y también puede aumentar la motivación en general, incluida la motivación para comer. Una vez que el episodio estresante ha terminado, los niveles de cortisol deberían descender, pero si el estrés no desaparece -o si la respuesta al estrés de una persona se queda atascada en la posición de «encendido»- el cortisol puede permanecer elevado.

Cómo dejar de comer por estrés por la noche

¿Alguna vez has tenido ganas de comer un trozo de tarta de chocolate o una bolsa de patatas fritas después de un día estresante en el trabajo? Si es así, no es el único. Los estudios demuestran que los acontecimientos estresantes activan los sistemas asociados al metabolismo, la cognición y la recompensa.

¿Qué significa esto para su cintura? Significa que la barra de caramelo que busca después de un evento estresante (o una serie de eventos estresantes) puede ser impulsada por una combinación de factores fisiológicos y psicológicos.

Los estudios demuestran que las mujeres con altos niveles de estrés crónico tienden a comer por motivos emocionales. Además de las respuestas psicológicas al estrés, también puede haber respuestas fisiológicas. Durante un acontecimiento estresante, el cuerpo libera cortisol, una hormona que ayuda al organismo a protegerse. Sin embargo, si los niveles de cortisol son elevados durante un periodo de tiempo prolongado, como en el caso de estresores repetidos y constantes, esto puede conducir a un mayor consumo de alimentos, al almacenamiento de grasa y al aumento de peso.

Según un estudio del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad Johns Hopkins, el tiempo puede desempeñar un papel en las respuestas hormonales del apetito y del intestino a los desafíos de la comida y el estrés. (Un desafío se utiliza en los estudios de investigación para ver cómo reaccionan las personas a diferentes alimentos o factores de estrés). Este estudio demostró que «la tarde/noche puede ser un período de alto riesgo para comer en exceso, particularmente cuando se combina con la exposición al estrés, y para aquellos con atracones». Esto significa que el viaje a casa o la cena pueden ser períodos en los que es más probable que comas más de lo que deberías.

Cuestionario sobre cómo comer con estrés

Tanto si se trata de una fecha límite en el trabajo como de una mudanza a una gran ciudad, los acontecimientos estresantes de la vida tienden a desencadenar antojos de comida reconfortante. Sentarse frente al televisor con una hamburguesa con queso y un helado de chocolate puede parecer la solución más fácil para los problemas emocionales, pero a mitad de camino de la pinta de Rocky Road es cuando suele aparecer la culpa y la frustración. Comer es un mecanismo habitual para hacer frente al estrés, pero los estudios han demostrado que no contribuye a reducir los niveles de estrés y puede provocar un gran aumento de peso[1].

El estrés desencadena la respuesta de «lucha o huida» de nuestro cuerpo, que libera una hormona llamada cortisol en nuestro torrente sanguíneo. El cortisol aumenta el hambre porque el cuerpo ansía energía para combatir cualquier factor de estrés al que nos enfrentemos. En especial, nos inclinamos por la comida basura porque nuestro cuerpo anhela alimentos densos en energía y ricos en calorías, azúcar y grasa[2]. Por desgracia, estos alimentos aumentan aún más el estrés y contribuyen al aumento de peso[3].

Estar abrumado por el estrés también puede alterar los hábitos alimentarios normales porque comer desvía nuestra atención de los pensamientos que queremos evitar. Esto puede proporcionar una distracción y un consuelo temporales, pero no resuelve los problemas subyacentes que causan el estrés. Los estudios han demostrado que los niveles de estrés no disminuyen después de comer en exceso, y los atracones de comida basura pueden provocar más ansiedad[1].

Ejemplo de alimentación emocional

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El miedo a comer delante de los demás puede causar estragos en tu vida social, tus perspectivas laborales y tu adaptación a la universidad. La socialización suele incluir algún tipo de comida y bebida. Las reuniones de negocios a veces tienen lugar durante la comida o la cena. Las cafeterías universitarias pueden estar abarrotadas.

Si comer y beber delante de otras personas le provoca una ansiedad extrema, puede soportar estas situaciones con gran incomodidad o evitarlas por completo. La evitación crea un círculo vicioso en el que cuanto más estrecha sea tu vida, más difícil te resultará comer y beber delante de los demás. Puede que te encuentres rechazando invitaciones o tomando decisiones que no requieran comer delante de los demás.

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