Que es la polenta en cocina

Que es la polenta en cocina

Polenta instantánea pastene

Hay un montón de reglas que la gente dice que hay que seguir para hacer polenta, como usar una cuchara de madera, remover en una sola dirección, añadir la polenta al agua hirviendo y remover constantemente. Y, sin embargo, de todas las cosas que vale la pena saber sobre cómo cocinar una buena polenta, esas podrían ser algunas de las lecciones menos importantes (y, francamente, parcialmente incorrectas).

La polenta, en resumen, es una papilla de maíz que es un plato común en el norte de Italia. Mucho antes de que se trajera el maíz de América a Europa, la polenta ya era un alimento básico, sólo que no estaba hecha de maíz, obviamente. El nombre proviene de la palabra latina que significa «grano perlado» (como la cebada), y el plato, una papilla que podía hacerse con todo tipo de granos y legumbres, es anterior al Imperio Romano.

Hoy en día, la polenta ya no se asocia con esos otros granos: sólo con el maíz (o, en el caso de la polenta taragna, con harina de maíz mezclada con trigo sarraceno). Aunque hay ciertas variedades de maíz autóctonas, como la otto file y la biancoperla, que algunos prefieren a las más genéricas, a efectos prácticos, cualquier harina de maíz de molienda media o gruesa sirve. Incluso la sémola de maíz, que a menudo se muele más grueso que la polenta y a veces se hace con una variedad diferente de maíz (dent en lugar de flint), es un sustituto perfectamente aceptable en casi cualquier situación que requiera polenta.

Rollo de polenta

La polenta es un plato elaborado con harina de maíz hervida. Por lo general, se utiliza maíz amarillo para hacer la harina de maíz, pero el trigo sarraceno y el maíz blanco también son comunes, así como las combinaciones de los tres. Antes de la introducción del maíz en el siglo XVI, se utilizaban otros almidones como el farro, la harina de castaña, el mijo, la espelta y la harina de garbanzos. Para elaborar la polenta, el grano se cuece a fuego lento en una cantidad de agua entre cuatro y cinco veces superior hasta que el agua se haya absorbido y se produzca una gelatinización uniforme del almidón dentro de la polenta.

Al igual que la avena o el arroz, la polenta es versátil y puede servirse de diversas maneras en cualquier comida del día. Lo que se le añade y la forma de presentarlo puede hacer que forme parte de una comida elegante o de un simple almuerzo. Existen diferentes tipos de polenta en función de la preparación del plato:

Cocinar la polenta no es complicado. Hay que poner agua salada a hervir, batir lentamente la polenta y cocerla durante unos 45 minutos, removiendo la polenta cada 10 minutos. Este largo tiempo de cocción y agitación permitirá que los granos se hinchen y se cocinen. Una vez preparada, se puede cubrir con cualquier cosa, desde un ragú de carne, un huevo escalfado, fruta o un poco de mantequilla.

Polenta de cangrejo

La polenta es un plato elaborado con harina de maíz hervida. Por lo general, se utiliza maíz amarillo para hacer la harina de maíz, pero el trigo sarraceno y el maíz blanco también son comunes, así como las combinaciones de los tres. Antes de la introducción del maíz en el siglo XVI, se utilizaban otros almidones como el farro, la harina de castaña, el mijo, la espelta y la harina de garbanzos. Para elaborar la polenta, el grano se cuece a fuego lento en una cantidad de agua entre cuatro y cinco veces superior hasta que el agua se haya absorbido y se produzca una gelatinización uniforme del almidón dentro de la polenta.

Al igual que la avena o el arroz, la polenta es versátil y puede servirse de diversas maneras en cualquier comida del día. Lo que se le añade y la forma de presentarlo puede hacer que forme parte de una comida elegante o de un simple almuerzo. Existen diferentes tipos de polenta en función de la preparación del plato:

Cocinar la polenta no es complicado. Hay que poner agua salada a hervir, batir lentamente la polenta y cocerla durante unos 45 minutos, removiendo la polenta cada 10 minutos. Este largo tiempo de cocción y agitación permitirá que los granos se hinchen y se cocinen. Una vez preparada, se puede cubrir con cualquier cosa, desde un ragú de carne, un huevo escalfado, fruta o un poco de mantequilla.

La mejor harina de maíz para la polenta

Hay un montón de reglas que la gente dice que hay que seguir para hacer polenta, como usar una cuchara de madera, remover en una sola dirección, añadir la polenta al agua hirviendo y remover constantemente. Y, sin embargo, de todas las cosas que vale la pena saber sobre cómo cocinar una buena polenta, esas podrían ser algunas de las lecciones menos importantes (y, francamente, parcialmente incorrectas).

La polenta, en resumen, es una papilla de maíz que es un plato común en el norte de Italia. Mucho antes de que se trajera el maíz de América a Europa, la polenta ya era un alimento básico, sólo que no estaba hecha de maíz, obviamente. El nombre proviene de la palabra latina que significa «grano perlado» (como la cebada), y el plato, una papilla que podía hacerse con todo tipo de granos y legumbres, es anterior al Imperio Romano.

Hoy en día, la polenta ya no se asocia con esos otros granos: sólo con el maíz (o, en el caso de la polenta taragna, con harina de maíz mezclada con trigo sarraceno). Aunque hay ciertas variedades de maíz autóctonas, como la otto file y la biancoperla, que algunos prefieren a las más genéricas, a efectos prácticos, cualquier harina de maíz de molienda media o gruesa sirve. Incluso la sémola de maíz, que a menudo se muele más grueso que la polenta y a veces se hace con una variedad diferente de maíz (dent en lugar de flint), es un sustituto perfectamente aceptable en casi cualquier situación que requiera polenta.

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