Historia de la lengua latina

Historia de la lengua latina

Alfabeto latino

El latín es una lengua itálica, hablada antiguamente en el Lacio y en la antigua Roma. Sin embargo, no es originario únicamente de Italia y fue introducido en la Península Itálica en la antigüedad por los italianos que emigraron desde el norte. Se extendió por todo el Mediterráneo y por gran parte de Europa a raíz de la conquista romana. Se dice que algunas de las lenguas romances, como el francés, el italiano, el español, el rumano y el catalán, descienden del latín. Gran parte del vocabulario del latín también ha sido heredado y adquirido por las lenguas europeas.

El latín moderno surgió en los siglos XV y XVI. Casi todos los libros científicos, religiosos y filosóficos importantes se escribieron en latín en esta época. Sin embargo, a finales del siglo XVII, la importancia del latín comenzó a disminuir. En el siglo XVII, cuando el latín empezó a ser sustituido gradualmente por las lenguas vernáculas, perdió su estatus internacional.

El latín se hablaba antes en la región del Lacio de Roma y recibió un gran reconocimiento como lengua oficial del Imperio Romano. Se cree que el 80% de la terminología cerebral inglesa procede del latín. Durante varios años en Occidente, la lengua latina se aprendió con fines científicos y políticos, pero acabó siendo sustituida por el francés en el siglo XVIII y por el inglés a finales del XIX. A pesar de ello, el latín conservó hasta hoy su condición de lengua oficial de la Iglesia católica romana y, por tanto, de lengua nacional oficial del Vaticano.

Historia de las lenguas

El objetivo declarado de este nuevo estudio es superar algunas de las deficiencias del clásico manual de L. R. Palmer The Latin Language, no revisado desde su publicación en 1954 (Londres; repr. Univ. of Oklahoma Press). El objetivo es digno, y la ejecución es en muchos aspectos un éxito.

Los ocho capítulos del libro son los siguientes: I. El latín y el indoeuropeo, II. Las lenguas de Italia, III. Los antecedentes de la estandarización, IV. El latín "antiguo" y sus variedades en el periodo 400-150 a.C., V. El camino hacia la estandarización: El latín romano de los siglos III y II a.C., VI. El latín de élite en la República tardía y el Imperio temprano, VII. El latín de las sub-élites en el Imperio, VIII. El latín en la Antigüedad tardía y más allá.1 A continuación se incluye un glosario de terminología lingüística, un cuadro de símbolos del Alfabeto Fonético Internacional, una breve "Bibliografía de referencia y otras obras" (que complementa las listas de referencias con las que concluye cada capítulo) y un índice de materias.2 Las palabras griegas se ofrecen en transliteración, salvo una que se ha dejado por error en caracteres griegos (p. 121).3

Familia de lenguas latinas

(El siguiente texto forma parte de la Introducción del autor para Church Latin for Beginners; an elementary course of exercises in ecclesiastical Latin de J. E. Lowe. Londres: Burns & Oates; Washbourne, 1923).

1. Hoy en día se ha perdido, pero sabemos más o menos cómo era por la comparación de las lenguas hijas de las que el indoeuropeo era la madre. Dos de estas lenguas eran el griego y el latín, que presentan tantas similitudes y diferencias curiosas como las que cabría esperar entre dos hermanas.**

**Por ejemplo, donde el latín tiene una s inicial, el griego tiene una vocal aspirada; por ejemplo, el latín para seis es sexo, el griego, (hex); cf. el inglés sextant y hexagon. De nuevo, donde el latín tiene la labial sonora (b), el griego tiene la no sonora (p): así, el latín sub (bajo) = el griego viro (hupo); el latín expello (expeler) = el griego (ekballo), etc.

2. El latín era la lengua hablada por los latinos, que eran los habitantes del Lacio, una provincia de Italia de la que Roma era la capital. Al principio, Italia estaba formada por varios estados, siempre en guerra, y cada uno de ellos hablaba su propio dialecto o patois. Poco a poco, los romanos se impusieron en Italia, y a las tribus que conquistaron les impusieron el dialecto romano o latino. Así, el latín se convirtió en la lengua de toda Italia, y finalmente de las provincias romanas, como la Galia, España, África y Asia Menor.

Historia de la lengua española

El latín es la lengua que se hablaba originalmente en la región alrededor de Roma llamada Lacio. Adquirió gran importancia como lengua formal del Imperio Romano. Todas las lenguas romances descienden del latín, y muchas palabras basadas en él se encuentran en otras lenguas modernas como el inglés. Se dice que el 80% de las palabras inglesas eruditas derivan del latín (en un gran número de casos a través del francés). Además, en el mundo occidental, el latín fue una lengua franca, la lengua culta para los asuntos científicos y políticos, durante más de mil años, siendo finalmente sustituido por el francés en el siglo XVIII y el inglés a finales del XIX. El latín eclesiástico sigue siendo la lengua oficial de la Iglesia Católica Romana, lo que la convierte en la lengua oficial del Vaticano. La Iglesia utilizó el latín como lengua litúrgica principal hasta el Concilio Vaticano II, en la década de 1960. El latín también se sigue utilizando (basándose en las raíces griegas) para proporcionar los nombres utilizados en la clasificación científica de los seres vivos.

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